关键概念回顾 1 未来视角

关键概念回顾 1 未来视角

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作者:唐逍

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欢迎收听「漫谈咲良田」。

从这期节目开始,我会用相对简短的篇幅来回顾上半部分提到的一些关键概念。虽然说是回顾,但我会尝试从新的角度来讲出不一样的内容。

我们要回顾的第一个关键概念是「未来视角」。在第一期节目中,我们听了「重启咲良田」里的一段关于善和伪善的对话。我在一开始就提出,不能漫无目的地讨论抽象概念,而是要在目的视角和未来视角之下来展开讨论。这两个视角其实是紧密相联的,这次我们重点分析未来视角。

未来视角来自一个通常情况下大家都会接受的共识,那就是我们没有办法改变已经发生的事情。既然如此,我们的思考、我们的行动都应该指向还没有发生的未来。这里所说的「未来」既包括遥远的、几百上千年或者更久以后的未来,也包括接下来即将到来的几秒钟、几分钟,只要还没有发生,只要将会发生,就属于未来的范畴。

如果我们仔细反思日常生活中的思考和行动,就会发现我们很容易违背未来视角。比如人们发现事情没有按照自己预期发展的时候,很容易就会愤怒地责怪某个罪魁祸首,或者陷入失望和忧伤的情绪、不知所措。这些对已经发生的事情近乎本能的反应,往往不能帮助我们解决问题,不能帮助我们在未来过得更好。在这种时刻就需要另一种本能,也就是目标导向的思考方式,来辅助我们面向未来,找到解决问题的办法。这种目标导向的能力主要是依靠大脑的前额叶皮层 (prefrontal cortex) 来实现的。

在学术研究中,也普遍存在一些违背未来视角的本能。比如很多人会把弄清楚善和伪善这样超越时空的、似乎在抽象世界中永恒存在的语言概念当作研究的终极目的,容易从自己对这些抽象概念的定义或者理想化的设想出发来讨论问题。而未来视角会问,我们研究的终极目的是厘清概念吗?并不是,我们的终极目的是改善未来的生活,而对善和伪善的概念辨析只是我们改善未来生活的一种方法和途径。

于是,我们区分善和伪善就应该和怎样改善未来生活联系起来。我认为区分善和伪善其实是在做人际交往中的辨识工作,是在分类判断另一个人在未来更有可能怎样行动。如果我们能更准确地判断其他人在未来是会帮我还是害我,是会考虑更多人的利益还是只考虑他自己的利益,当然就更有机会在未来过得更好——这就是区分善和伪善的意义。善和伪善这样的概念并没有独立的地位和价值,它们只是用来辅助我们解决人际交往中会遇到的实际问题。我们也完全可以使用其他的工具、使用其他的概念来达到类似的目的。

这和我们对科学理论的理解也是相似的。很多人可能把科学理论看作世界的真理和真相,是揭示某种本来就在那里的、超越时空永恒存在的东西。但在未来视角下,科学理论只是我们用来解释和预测世界的工具,并且解释世界除了在未来满足我们的好奇心之外,更重要的还是为了预测未来。一种科学理论比另一种更好,就是因为它能够更好地解释和预测。如果几种理论都很好用,那就都是好的理论。而不是一定要去追问,世界的唯一真相到底是什么,然后把除了那个真相以外的东西全部打倒。

未来视角是我思考各种哲学问题的起点之一。它会带来一系列不一样的看待世界的方式。如果刚刚我对未来视角的解释让你感到陌生,不妨回顾一下「漫谈咲良田」的第一章第一节,说不定会有新的收获。